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50 000 caractères chinois!
Combien faut-il connaître de caractères?

 

Vous vous êtes sûrement déjà demandé combien de caractères il vous faudra apprendre avant de pouvoir lire un texte en chinois. Certains disent qu'il y aurait jusqu'à 50000 caractères. Il y a même un proverbe chinois qui dit que: «La vie d'un homme n'est pas assez longue pour connaître tous les caractères». Mais la réalité quotidienne n'est peut-être pas aussi effrayante. Alors allons voir ce qui en est concrètement. 

Jun Da, un candidat au Ph. D. du Département de linguistique de l'Université du Texas à Austin a publié d'intéressantes statistiques sur la fréquence d'utilisation des caractères simplifiés. Si vous voulez en savoir plus sur la méthodologie rendez-vous sur son site. Pour ce qui nous intéresse, disons simplement qu'il a analysé le contenu de six magazines électroniques et d'une collection de textes publiés sur Internet pour 110 megabytes de textes comptant plus de 45 millions de caractères. La liste des magazines et un tableau résumant la liste globale de caractères vous sont présentés ci-dessous aux tableaux 1 et 2.




Une interprétation sommaire de la liste globale de fréquence des caractères permet de supposer que les 100 premiers caractères comptent pour 42% des caractères utilisés;

qu'avec 500 caractères on arrive à reconnaître 75% des caractères utilisés et que

pour 1000 caractères on en est à 89% et avec 2000 à 97%.

Donc avec 1000 caractères vous pourriez en principe être en mesure de lire près de 90% des caractères courants utilisés dans la plupart des journaux et magazines populaires. Évidemment il n'est pas suffisant de reconnaître les caractères. Mais c'est la condition nécessaire à l'acquisition du vocabulaire.

Tableau 1: La liste des magazines et des textes consultés:

ComputerWorld: Résumé quotidien de nouvelles du  7/18/97 au 6/29/98;

Feng Hua Yuan:   Un magazine électronique trimestriel. Tous les numéros jusqu'en 1998;

Hua De Tong Xun: Un magazine électronique bimensuel. Tous les numéros jusqu'en 1998;

Hua Xia Wen Zhai: Un magazine électronique hebdomadaire. Tous les numéros jusqu'en 1998

Xin Yu Si: Un magazine électronique mensuel. Tous les numéros jusqu'en 1998

Chinese Scholars Abroad: Un magazine électronique hebdomadaire. Tous les numéros jusqu'en 1998

Xin Yu Si Electronic Library: Une collection de volumes électroniques en date du 12/23/1998;

Tableau 2: Un tableau synthèse de la liste globale

Source:   total.html (198k)
 
Colonne 1. Le numéro du caractère
Colonne 2. La fréquence brute
Colonne 3. La fréquence cumulée
Colonne 4. La fréquence cumulée en pourcentage
Colonne 5. Le pourcentage de 4 arrondi à l'unité

1

2

3

4

5

% %
100 80167 19054547 41,9921 42
200 45940 25146091 55,4166 55
300 33388 29026889 63,9691 64
400 24433 31865529 70,2248 70
500 19120 34042100 75,0215 75
600 15744 35779127 78,8495 79
700 12635 37195128 81,9701 82
800 10640 38344190 84,5024 85
900 8991 39319668 86,6521 87
1000 7763 40158361 88,5004 89
1500 3457 42742572 94,1955 94
2000 1805 44016600 97,0032 97
2500 960 44686019 98,4784 99
5000 26 45364459 99,9736 100
6538 1 45376453 100,0000 100

 


suitebleue.gif (67 octets) Suite: selon d'autres sources


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Première édition 10 janvier 2000
Modifiée le 26 février 2016